Syfilis

Letar du efter

Syfilis är en sexuellt överförbar infektion (STI). Det börjar oftast med en smärtfri sår på könsorganen. Det kan dock överföras från en gravid mamma till hennes ofödda barn. Obehandlad syfilis kan smitta, under många år, för att engagera andra delar av kroppen, såsom hjärta och hjärna. Syfilis är i allmänhet lätt att behandlas i ett tidigt skede, med en kurs (eller enstaka dos) av ett antibiotikum. Om du är smittad med syfilis är det viktigt att du är screenas för andra sexuellt överförbara sjukdomar, och att dina sexuella partners också screenas och behandlas (även om de inte har några symptom). Genitourinära medicin (GUM) kliniker mest erfarna på att hantera könssjukdomar såsom syfilis.

Syfilis. Syfilis är en sexuellt överförbar infektion.
Syfilis. Syfilis är en sexuellt överförbar infektion.

Syfilis är en infektionssjukdom som orsakas av en bakterie (grodden) kallas Treponema pallidum. Syfilis är en av de mindre vanliga sexuellt överförbara infektioner (STI) i Storbritannien. Antalet fall är dock stigande. I Storbritannien, klassar av infektion är störst bland homosexuella (gay) män - eller män som har sex med män.

Syfilis är mycket vanligare i andra länder, särskilt i utvecklingsländerna delar av världen.

Relaterade artiklar

  • Tester för sexuellt överförbara infektioner
  • Sexuellt överförbara infektioner
  • Anogenitala vårtor

Syfilis är en sexuellt överförbar infektion. Infektionen överförs från person till person genom kontakt med ett syfilis sår (beskrivs nedan). Så, beroende på var såret är, kan smittan föras vidare under vaginal, anal, eller oralsex.

Syfilis sprids inte genom toalettsitsar, rattar dörr, badkar, delad kläder etc. Du behöver ha nära direkt kontakt med en smittad person.

Om du är gravid, kan du vidarebefordra syfilis till ditt foster (ofödda barn) via moderkakan. Infektion hos fostret kan leda till allvarliga problem i graviditet (se senare) och / eller kongenital syfilis.

Syfilis överförs också i blodet. Syfilis kan överföras genom att ta emot smittade blodprodukter (en blodtransfusion). I Storbritannien är alla blodprodukter noggrant utvalda för infektioner, inklusive syfilis och HIV. Däremot kan syfilis kan överföras från person till person genom att dela nålar mellan injicera sprutnarkomaner (IVDUs).

Syfilisinfektion är uppdelad i:

  • Förvärvad syfilis. Detta är i allmänhet överförs genom sex med en smittad partner. Det finns flera steg:
    • Primär syfilis. Detta är det tidigaste stadiet, och uppträder i allmänhet från 10 dagar till tre månader efter infektion. Det orsakar vanligtvis en smärtfri sår på könsorganen.
    • Sekundär syfilis. Detta är den andra etappen av syfilis. Många olika symtom kan inträffa (se senare) men oftast senaste veckorna. De kan dock komma och gå i upp till två år.
    • Latent (dold) syfilis. Detta sker efter det att symtomen på sekundär syfilis har rensat. Med latent syfilis du inte har några symtom. Latent syfilis kan pågå i många många år. Den är uppdelad i två typer:
      • Tidig latent syfilis. Detta varar i ett år eller så och du fortfarande är smittsam - det är, kan du skicka syfilis till andra människor.
      • Sen latent syfilis. Ungefär två år efter sekundär syfilis har rensat du kan bli icke-smittsamma och kan inte längre passera syfilis till andra.
    • Tertiär syfilis. Detta är det sista stadiet av syfilis. Det kan påverka många organ i kroppen, inklusive hjärnan och hjärtat. Det kan leda till döden.
  • Medfödd syfilis. Detta innebär syfilis infektion som överförs från en gravid mamma till hennes ofödda barn. Den är uppdelad i:
    • Tidig medfödd syfilis. Detta diagnostiseras i de två första levnadsåren.
    • Sen medfödd syfilis. Detta diagnostiseras efter två års ålder.

Om den lämnas obehandlad, följer infektionen typiskt mönster av fyra faser som beskrivits ovan - primär, sekundär, latent och tertiär syfilis. Neurosyphilis behandlas separat, eftersom det kan förekomma i alla stadier av syfilis.

Primär syfilis

Hur får man syfilis? Om du är gravid, kan du vidarebefordra syfilis till fostret.
Hur får man syfilis? Om du är gravid, kan du vidarebefordra syfilis till fostret.

Vanligtvis utvecklar ett litet sår (sår) där syfilis bakterier kommer in i kroppen. Detta sår kallas en chancre. Det är vanligt på penis hos män, på vulva eller vagina hos kvinnor, eller på anus (antingen män eller kvinnor). Såret verkar vanligtvis omkring 2-3 veckor efter att ha sex med en smittad person, men det kan visas när som helst upp till tre månader senare.

Såret är oftast smärtfri och om storleken på ett litet mynt. En klar vätska (serum) utstrålar från såret. Denna vätska är mycket smittsamt, och kryllar av bakterier. Såret varar upp till sex veckor, sedan läker - men det betyder inte att infektionen har gått.

När du har ett syfilis sår, de närliggande lymfkörtlar (körtlar) i ljumsken kan svälla. Dessa känns som små klumpar på toppen av benen i ljumsken veck.

Ibland det primära stadiet är icke typisk. Till exempel:

  • Du kan ha fler än ett sår.
  • Såret kan vara smärtsamt.
  • Pus kan komma från ett sår.
  • Såret kan vara i munnen (om du fånga infektionen under oralsex), eller i ändtarmen (från analsex).
  • Såret kan vara på livmoderhalsen hos kvinnor, och är inte syns eller känns.
  • Du kan ha några symtom, eller mycket lindriga symtom som du tar liten notis om.

Personer med humant immunbristvirus (HIV) infektion samt syfilis tenderar att få flera, djupa, stora chancres.

Sekundär syfilis

Om den primära såret inte behandlas, eller inte märkt, kan bakterierna spridas till många delar av kroppen. Symtom på sekundär syfilis kan sedan utvecklas. Dessa tenderar att vara fördröjda några veckor efter att såret har läkt, men kan utvecklas medan såret läker. Symtom på sekundär syfilis är många, och varierar från person till person. Vissa symptom är ospecifika som liknar dem som kan uppstå med andra medicinska problem.

Symtom på sekundär syfilis är:

  • Utslag. Detta är ett vanligt symptom på sekundär syfilis. Utslagen består av mörka fläckar som visas på huden, var ungefär lika stor som en krona. Utslagen kan förekomma i många delar av kroppen, eller endast i ett fåtal områden. Men handflatorna, och fotsulor är nästan alltid inblandade. Utslagen är vanligtvis inte kliande eller smärtsamma.
  • Condylomata lata är vårtliknande utväxter som kan uppstå runt penis hos män, eller slidan hos kvinnor.
  • Allmänt sjukdomskänsla (sjukdomskänsla) och letargi (trötthet).
  • Mild feber och huvudvärk är vanliga.
  • Ont i halsen.
  • Ledvärk.
  • Svullna lymfkörtlar kan utvecklas på olika ställen i kroppen (t.ex. din ljumske, armhålor eller halsen).
  • Fläckvis håravfall (alopecia) kan förekomma men är inte så vanligt.
  • Mindre vanligt, kan inflammation utvecklas i andra delar av kroppen, t.ex. levern, ögon, hjärna, eller njurar.

Utan behandling, utslag och andra symtom från sekundär syfilis brukar gå efter flera veckor. De kan dock komma och gå i upp till två år.

Latent (dold) syfilis

Efter symptom på sekundär syfilis har rensat, kanske du inte har några symtom i flera år. I denna latenta period du kanske tror att sjukdomen har gått. I vissa fall finns det ingen ytterligare utveckling. Under det första året eller så av latent syfilis kan du fortfarande passera infektionen vidare. Efter denna tid, är du inte längre smittsamma för andra, men du har fortfarande syfilis infektion. Om den lämnas obehandlad, kan bakterien skadar långsamt olika delar av kroppen, och symtom på den tertiära (tredje) steget kan så småningom visas.

Tertiär syfilis

Tertiär syfilis kan utveckla många år efter den första syfilisinfektion. Vissa manifestationer av sjukdomen kan förekomma upp till 50 år senare. Många av dessa komplikationer är potentiellt mycket allvarliga och kan göra dig mycket sjuk. Vissa problem är livshotande och kan leda till döden om den inte behandlas.

Syfilis anses inte vara smittsam i sin tertiära stadiet. Tertiära komplikationer är långsamt progressiv och kan drabba alla organ i kroppen.

Tertiär syfilis kan orsaka flera typer av komplikationer:

  • Neurologiska komplikationer. Detta kallas också neurosyphilis (se nästa avsnitt).
  • Kardiovaskulära komplikationer. Detta är problem som påverkar hjärta och blodkärl (det kardiovaskulära systemet). Oftast drabbar syfilis det stora blodkärl som leder ut från hjärtat (aorta). Inflammation här kan orsaka försvagning av aortan, vilket kan sträcka, som bildar en aneurysm. Aneurysm har tunna svaga väggar och kan spricka (burst), vilket kan leda till döden. Även om en aneurysm inte går sönder, kan det påverka allvarligt en av hjärtklaffarna (aortaklaffen), vilket leder till ett blåsljud. I sin tur, inte pumpa hjärtat inte mycket väl, och blir utspänd med blod, ett tillstånd känt som hjärtsvikt. (Se separat informationsblad som kallas "Heart Failure" och "hjärta och blodkärl" för mer information.)
  • Gummatous sjukdom. Gummas är mjuka utväxter (tumörer) som orsakas av inflammation. De är inte cancertumörer men är kronisk (långvarig) och kan påverka någon del av kroppen. De kan växa på skelettet och påverkar lederna, de kan också orsaka stora klumpar i eller under huden. Gummas kan växa på de inre organen (t.ex. levern) och påverkar organfunktion eller till och med orsaka orgel förstörelse. Ganska ofta de visas på benet, under knät. Gummas kan vara enstaka eller flera, och kan variera i storlek mellan en och flera centimeter. De kan orsaka skelettsmärta på natten, och den kroniska inflammationen kan orsaka feber och anemi (lågt blodvärde).

Neurosyphilis

Detta innebär att syfilisinfektion påverkar det centrala nervsystemet (CNS). CNS inkluderar hjärnan, ryggmärgen och deras beläggningar (hjärnhinnorna).

Neurosyphilis kan förekomma i alla stadier av syfilis infektion, även om, ofta är det tänkt som en tertiär komplikation, som inträffar sent i obehandlad sjukdom. Neurosyphilis är i allmänhet en långsam och gradvis förlust av mental och fysisk funktion, med förändringar i humör och personlighet. Det är möjligt att ha en mer akut sjukdom som är snabbare i början och mer allvarliga. I genomsnitt inträffar mellan 1 och 10 år efter den första infektionen.

Neurosyphilis brukade vara mycket vanligare i dagarna före antibiotikabehandling var allmänt tillgängliga. Antagligen mellan 2 och 4 personer i varje 10 med syfilis infektion, utvecklade neurosyphilis. Neurosyphilis är numera vanligare hos människor som också har HIV-infektion.

De fyra huvudtyperna av neurosyphilis är:

  • Asymtomatisk neurosyphilis (inga symtom). Innan effektiv antibiotikabehandling var tillgänglig, hade 3-4 personer i varje 10 med sekundär syfilis asymtomatisk neurosyphilis. Lumbalpunktion (Spinal Tap) undersökning av cerebrospinalvätskan (CSF eller ryggmärgsvätska) visade närvaron av T. pallidum bakterie.
  • Meningovascular syfilis. Detta involverar inflammation i beläggningar och små blodkärl i hjärnan. I genomsnitt inträffar denna komplikation cirka sju år efter initial syfilisinfektion. Det kan orsaka huvudvärk och yrsel, och kan leda till en stroke. Meningit (inflammation i hjärnhinnan - i beläggningar av hjärnan), kan också förekomma som en spetsigare komplikation. Blindhet och dövhet kan bero på hjärnhinneinflammation eller meningovascular syfilisinfektion.
  • Allmän pares. Detta är också känd (historiskt) som "allmän förlamning av den vansinniga". Det är en kronisk demens som representerar en allvarlig komplikation av neurosyfilis, oftast i sina sena stadier. I genomsnitt följer död inom bara 2-3 år. Det är progressiv personlighetsförändring, minnesförlust och förvirring. Ibland finns det depression eller hallucinationer.
  • Tabes dorsalis. Detta är en annan, sen form av neurosyfilis, vanligare innan antibiotikabehandling. De nerver i ryggmärgen skadas, vilket leder till dålig balans och koordination, och problem med promenader. Dessutom finns det förlust av smärta och temperatur känsla i fötterna och, som ett resultat, kan djupa fotsår inträffa.

Syfilis under graviditet och medfödda syfilis

Syfilis-infektion kan överföras från en gravid mamma till hennes foster (ofödda barn), via moderkakan. Detta kan leda till allvarliga komplikationer såsom:

  • Missfall. Detta betyder död av fostret före 24 veckors graviditet.
  • Dödfödsel. Detta betyder död av fostret efter 24 veckors graviditet.
  • Hydrops. Detta är en förutsättning för kraftig svullnad beroende på vätskeansamling (ödem) hos fostret. Det är ett allvarligt tillstånd som kan leda till döden av fostret.
  • Polyhydramnios. Detta är ett tillstånd av graviditet när det finns en onormalt stor mängd fostervatten omger fostret. Detta kan orsaka allvarliga komplikationer såsom för tidigt födda (tidig) arbetskraft, moderkaksavlossning (där moderkakan plötsligt lossnar från livmodern) och postpartum blödning (PPH) när det finns alltför stora blödningar vid leverans.
  • Prematura (för tidigt) arbetskraft. Detta är förlossningen av barnet före 37 veckors graviditet.

Medfödd syfilis är syfilis infektion hos barnet, eller barnet, överföras från modern. Den är uppdelad i tidiga och sena fall, beroende på när barnet visar symptom på syfilis-infektion (se klassificering av syfilis avsnittet ovan).

Tidiga symtom och tecken på obehandlad medfödd syfilis inträffar före två års ålder. De inkluderar: hudutslag (vanligen en peeling utslag i handflator, fotsulor och runt munnen och anus), förstorad lever och / eller mjälte, onormal ben röntgen, anemi, förstorade lymfkörtlar (körtlar) och gulsot.

Sen medfödd syfilis är sällsynt. Det kan ge liknande symptom som neurosyfilis i en vuxen. Problem som påverkar ögonen och leder ses, liksom dövhet, Gummas och dentala avvikelser.

Syfilis kan vara svårt att diagnostisera bara baserat på symptomen. Detta eftersom det finns väldigt många olika symptom, och ofta dessa symptom kan uppstå med andra villkor. Det är därför syfilis brukade kallas "den stora imitatören" eftersom den härmar många andra sjukdomar.

Men nu finns det specifika test för syfilis. Så, så länge som man misstänker som en möjlighet, kan det vara lätt diagnostiseras med ett test.

Genitourinära medicin (GUM) kliniker utför ofta STI screening. Testning för syfilis är en del av detta. Det finns två huvudsakliga typer av test:

  • En svabb (litet urval) från sår kan ses under mikroskop. De typiska bakterier kan ses.
  • Om såret har gått, kan ett blodprov upptäcka om du har syfilis. Blodprovet ser för proteiner i blodet, som kallas antikroppar. Dessa antikroppar görs av immunförsvaret för att bekämpa infektioner. Antikroppen Testet kan vara positiv eller negativ. Ett negativt resultat kan betyda att testet har utförts för tidigt. Det kan ta ett tag för antikropparna att vara närvarande i blodet. Om detta är fallet, kommer testet upprepas vanligen rådas efter en period av ca tre månader. Ett positivt test kommer antingen betyda att du har syfilis eller har haft syfilis i det förflutna.

Dessutom är alla gravida kvinnor screenas för syfilis. Detta är en del av de rutinmässiga antenatal blodprover som brukar göras mellan 8 och 16 veckors graviditet.

Vid primär och sekundär syfilis, är i allmänhet inga andra tester krävs. Men i tertiär syfilis, där det finns komplikationer som påverkar andra delar av kroppen, kan ytterligare tester krävas.

Andra tester kan omfatta en lungröntgen eller ultraljud (ultraljud av hjärtat) i kardiovaskulär syfilis sjukdom. Hjärnbildläsningar (såsom datortomografi (CT) eller magnetisk resonanstomografi (MRT) kan behövas om det finns misstanke neurologiska (hjärnan) engagemang.

Eftersom syfilis orsakas av en bakterie, är det lätt behandlas med antibiotika.

  • Penicillininjektioner är den vanliga behandlingen. Detta dödar bakterierna och hindrar sjukdomen från att fortskrida ytterligare. Injektionerna ges intramuskulärt (IM), vanligtvis i skinkan. En enda dos kan ges för primär och sekundär syfilis. Senare stadier kan behöva en kurs på tre injektioner med en veckas mellanrum. Neurosyphilis kräver oftast mer frekventa, dagliga doser för ett par veckor.
  • Andra antibiotika används ibland om du är allergisk mot penicillin.

Det är viktigt att undvika sex tills syfilis sår är helt läkt och ett test bekräftar att syfilis infektionen är borta. Kom ihåg att det är inte bara penetration och utlösning som leder till överföring av syfilis. Det fångas av nära hud mot hud (sexuell) kontakt med den sipprar serum från schankern.

Behandling under de primära eller sekundära stadier av sjukdomen kommer vanligtvis förhindra varje permanent långsiktigt skada.

Några av de problem som är förknippade med tertiär syfilis kan inte helt botas med antibiotika, men antibiotikabehandling kan förhindra ytterligare försämring av ditt tillstånd. Kardiovaskulära (hjärta och blodkärl) komplikationer kan fortfarande bli värre, trots behandling.

Om du har syfilis, bör du brukar utredas, behandlas och följs upp av en GUM klinik. Om du har fångat syfilis, det finns en god chans att du också kan ha en annan STI också. En GUM klinik kommer att utföra kompresser och blodprover för att utesluta andra STI som klamydia, gonorré och hiv. (Se separat broschyr som heter "sexuellt överförbara infektioner" för mer information.)

GUM kliniken kan organisera kontaktspårning vilket innebär att informera dina tidigare sexualpartners (konfidentiellt och anonymt) att de behöver testa för könssjukdomar, inklusive syfilis. Detta är särskilt viktigt om du är oförmögen eller ovillig att göra detta själv.

Det är viktigt att berätta för din nuvarande sexpartner (s) så att de kan också testas och behandlas vid behov.

Om du tränar säkert sex, och alltid använda kondom, är din risk att smittas av syfilis (och andra STI) mycket reducerad. Emellertid ger kondomer inte fullständigt skydd, som syfilis sår kan ibland vara på områden som inte omfattas av en kondom.

Om du har haft syfilis, och det hade behandlat, kan du fortfarande vara nytt smittas om man har sex med en smittad person. (De antikroppar i blodet är inte tillräckligt för att skydda dig från en annan infektion om du kommer i kontakt med syfilis igen.)

Om du misstänker att du har syfilis, eller en annan STI, sedan se din GP eller kontakta din lokala GUM klinik.

Du kan gå till den lokala GUM klinik utan remiss från din husläkare, och många kliniker erbjuder en "walk-in" tjänst. All behandling på en GUM klinik är helt konfidentiell och din GP inte måste informeras, om du inte vill att de ska vara (även om det ibland kan vara mycket användbart som en del av din fortsatta holistisk sjukvård). Du kan ta reda på var din närmaste GUM kliniken är antingen genom att fråga din husläkare praktiken, kontakta ditt lokala sjukhus, kontroll i telefonkatalogen eller söker på Internet.

British Association för sexuell hälsa och hiv (BASHH)

Webb: www.bashh.org
En branschorganisation, men deras webbplats finns kontaktuppgifter till GUM kliniker samt massor av information om sexuellt överförbara sjukdomar, inklusive syfilis.

FPA

Webb: www.fpa.org.uk
Hjälptelefon: 0845 122 8690 ger information och råd om alla aspekter av preventivmedel och sexuell hälsa.

Denna artikel är stängd för kommentarer.